¿Qué es el 5G y para qué sirve exactamente?

¿Qué es el 5G y para qué sirve exactamente?

Pese a las reticencias iniciales, la revolucionaria tecnología del 5G se desplegará masivamente a nivel internacional, pudiendo sobrepasar los 1.000 millones de suscripciones el próximo año, de acuerdo al informe The Ericsson Mobility Report. Además, se prevé una adopción mundial de este novedoso estándar hacia el 2025.

Como sucede con las tecnologías de nuevo cuño, la mayor parte de los consumidores desconoce qué es el 5G y para qué sirve, ni comprende el ‘salto’ que supone para la conectividad en relación con el 4G y otros predecesores.

5G: una breve definición del último gran avance en telecomunicaciones

El 5G es la quinta generación de estándares de comunicaciones inalámbricas, testada por primera vez en 2014 por la compañía Ericsson y estrechamente relacionada con el Internet de las Cosas (IoT). El funcionamiento del 5G se basa, a grandes rasgos, en el uso de la energía ondas de radio para la transferencia fluida de datos en frecuencias altas de baja interferencia.

Detallar las prestaciones de esta tecnología ayuda a ampliar la respuesta a qué es el 5G. En primer lugar, la quinta generación de telecomunicaciones presenta una cobertura y disponibilidad del 99,999%, una latencia minúscula (1 milisegundo) y una tasa de datos hasta cien veces superior al 4G; su ancho de banda promete ser mil veces más veloz por unidad de área, con posibilidad de interconectar un centenar de dispositivos más que los anteriores estándares.

Imposible enumerar todas las utilidades de la tecnología 5G. Mencionar la mayor estabilidad del streaming o la velocidad relámpago de las descargas sería una simpleza, pues el alcance del 5G será más ambicioso y trascendental: desde aumentar la eficiencia en los estadios del Mundial de Qatar 2022 y optimizar la conducción autónoma en vehículos de nueva generación, hasta relanzar las smart cities y automatizar los principales medios de transporte público.

¿Cuáles son las diferencias entre el 5G y sus predecesores?

Velocidad

La velocidad del 5G es uno de sus atributos más eminentes. En todas las exposiciones, conferencias y charlas sobre conectividad se ha destacado su potencial para ser «100 veces más rápido que la anterior generación». En concreto, la velocidad máxima teórica del 5G alcanza los 20 Gbps (gigabits por segundo) mientras que su velocidad real ronda los 3 Gbps en la actualidad, frente a los 20-50 Mbps (megabits por segundo) de la tecnología 4G.

En este sentido, la velocidad en redes 5G es un parámetro condicionado por el tipo de estándar utilizado: el Standalone (SA), cuya total autonomía le permite operar con la infraestructura 5G y alcanzar las velocidades y latencias propias de su generación, y el Non Standalone (NSA), de menor autonomía por depender de redes 4G preexistentes que limitan sus prestaciones.

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Ancho de banda

Otra de las ventajas de la tecnología 5G es su mayor ancho de banda, que puede definirse como la cantidad de información que se transmite por segundo, expresada en megahercios (MHz) y gigahercios (GHz). Una vez más, las redes 5G superan con nota a las 4G, brindando un ancho de banda teórico de más de 25 GHz, superior a los 8 MHz de la generación antecesora. No obstante, la infraestructura 5G existente reduce su ancho de banda a frecuencias de 700 MHz a 3,5 GHz, pues siguen dependiendo del estándar LTE (Long Term Evolution) que da soporte a la cuarta generación.

Latencia

La importancia del 5G se manifiesta también en la drástica reducción de los retardos temporales sufridos en red, es decir, la latencia. La cuarta generación de comunicaciones inalámbricas está limitada a 30-50 milisegundos (ms) aprox., un ping muy superior al de las redes 5G, de apenas 1 ms. Una alta latencia afecta a los tiempos de respuesta con el servidor y a la inmediatez de la conexión, lo que genera problemas en distintas actividades: la congelación de la imagen en videollamadas, el temido lag en videojuegos en línea, etcétera. Por esta razón, la práctica desaparición del ping es otra de las ventajas del 5G más esperadas.

Cobertura

El limitado alcance del 4G ha privado a localidades y áreas rurales de esta tecnología, al menos en sus máximas prestaciones. Es cierto que a la cobertura del 5G le queda un largo camino por recorrer para igualar el alcance de su predecesora, pero promete superarla a medio-largo plazo.

Por el momento, el 5G en España pasa por su ‘adolescencia’. La mayoría de operadores (Vodafone, Movistar, Orange, MásMóvil, etcétera) soportan esta tecnología, pero restringen su cobertura a las cabezas de provincia y las grandes poblaciones. Aunque este desigual desarrollo del ecosistema 5G está lastrando su adopción, el futuro pertenece a la quinta generación de redes móviles.

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