Cableado estructurado: todo lo que necesitas saber

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Cableado estructurado: todo lo que necesitas saber

En la era digital actual, las empresas generan 2,5 quintillones de bytes de datos al día. ¿Cómo gestionan este volumen de información? La respuesta reside en el cableado estructurado, la infraestructura invisible que sustenta las redes informáticas modernas en edificios y campus.

Imagine una red informática que sea confiable, escalable y preparada para el futuro. El cableado estructurado lo hace posible al proporcionar una plataforma unificada para transmitir voz, datos y video.

¿Alguna vez se ha preguntado cómo funcionan las redes informáticas en edificios complejos? El cableado estructurado es la clave, actuando como un sistema nervioso que conecta todos los dispositivos y permite una comunicación fluida entre ellos.

En este post, exploraremos el mundo del cableado estructurado, desde sus componentes esenciales hasta sus beneficios y aplicaciones. Aprenderá cómo esta tecnología facilita la transmisión de datos a velocidades vertiginosas, respaldando las necesidades de las empresas en constante evolución.

En sentido estricto, el cableado estructurado se define como un grupo de cables, canalizaciones, accesorios de conexión y otros elementos destinados a facilitar el transporte de señales de un emisor hasta un receptor y establecer, así, una red del área local. En conjunto, configuran la infraestructura de telecomunicaciones interior de organizaciones, comercios, administraciones públicas, etcétera.

La estandarización es una de las fortalezas del cableado estructurado, regulado por normas desde fines del siglo XX, de forma que su instalación debe ajustarse a pautas y valores comunes para garantizar su calidad. Esta normalización otorga a las redes de cableado estructurado una durabilidad superior en comparación con otras instalaciones, siendo capaz de soportar nuevas y modernas aplicaciones, sin necesidad de reemplazar la infraestructura existente, ni realizar grandes desembolsos.

 

Clasificación del cableado estructurado: STP, UTP, FTP, SSTP y SFTP

El cableado estructurado se divide en cuatro tipos diferenciados, a saber:

Cables STP: el cableado de par trenzado protegido o shielded twisted pair se caracteriza por el uso de cables trenzados, salvaguardados por una cobertura de cobre que impide las interferencias y otras amenazas durante la transmisión e incrementa la velocidad del envío de datos.

Cables UTP: los cables de par trenzado no protegido o unshielded twisted pair se diferencian de los anteriores en la ausencia de capa de protección extra, siendo inadecuados para transmitir información a largas distancias, con la contrapartida de un precio más asequible. Este cableado se divide, a su vez, en los siguientes subtipos: Cat 1, Cat 2, Cat 3, Cat 4, Cat 5, Cat 5e, Cat 6hp, Cat 6a, Cat 7 y Cat 7A.

Cables FTP: el cableado de par trenzado apantallado o foiled twisted pair destaca por la separación de los pares trenzados por un material no conductor, logrando un apantallamiento (blindado, esto es, provisto de malla que actúa de jaula de Faraday) en el conjunto de cables. Aunque superan al cableado UTP, no gozan de las ventajas de los pares trenzados protegidos o STP.

Cables SSTP y SFTP: en primer lugar, los cables laminados apantallados individuales o screened foiled twisted pair parten del cableado FTP pero incorporando una malla metálica de baja emisión de humos y libre de halógenos (cables LSZH), con el objetivo de aumentar su aislamiento. Por su parte, el cableado SFTP o screened shielded twisted pair se define como un cable trenzado laminado blindado individual, es decir, cables de tipo STP provistos de un recubrimiento de malla de bajas emisiones de humo y sin halógenos (LSZH, de nuevo).

Tipos de cableado estructurado según su capacidad de transmisión de datos:

  • Categoría 6 (Cat 6): Soporta velocidades de hasta 1 Gigabit por segundo (Gbps), siendo el tipo más común para aplicaciones básicas de oficina.
  • Categoría 6A (Cat 6A): Admite velocidades de hasta 10 Gbps, ideal para redes de mayor ancho de banda como transmisión de video y VoIP.
  • Categoría 7 (Cat 7): Permite velocidades de hasta 40 Gbps, preparada para aplicaciones futuras que demanden mayor capacidad de datos.
  • Categoría 8 (Cat 8): El tipo de cableado estructurado más reciente, con velocidades de hasta 40 Gbps y mayor resistencia a interferencias electromagnéticas.

La elección del tipo de cableado adecuado depende de las necesidades específicas de cada red.

¿Cuáles son los elementos principales de un cableado estructurado?

En líneas generales, el cableado estructurado se compone de tres elementos: el cableado vertical, el horizontal y el cuarto de comunicaciones, que serán definidos a continuación, dejando a un lado el sistema de puesta a tierra, el rack de comunicaciones y otros componentes del cableado estructurado.

Primeramente, el cableado vertical, troncal o backbone, dígase como se quiera, es la parte de la infraestructura responsable de las interconexiones de entrada y de los servicios del edificio y los cuartos de telecomunicaciones y de equipos en las diferentes plantas de un mismo recinto. De acuerdo a la norma EIA/TIA 568, la transmisión de cableado vertical debe ubicarse en armarios independientes, en proporción de uno por planta, como mínimo.

Respecto al cableado horizontal, este sistema se compone de una mayor cantidad de cables individuales, distribuidos horizontalmente por el edificio. Su función es conectar el soporte físico de la informática entre la salida del área de trabajo y el cuarto de telecomunicaciones. Al igual que el cableado vertical, el horizontal se rige por norma EIA/TIA 568.

El cuarto de telecomunicaciones (TC) es una habitación física donde permanecen centralizados y protegidos todos los elementos indispensables para el sistema de comunicaciones, incluyendo los equipos responsables de interconectar el área local con servicios externos. En este caso, las pautas a seguir vienen dictadas por la norma EIA/TIA-569. El TC alberga los equipos de red, como switches y routers, que enrutan el tráfico de datos entre los dispositivos.

Armario de distribución principal (MDF): El MDF es el punto central de conexión para todo el cableado del edificio, conectando el cableado vertical a la red externa o a otros edificios.

 

¿Qué hace un técnico en cableado estructurado?

A grandes rasgos, la organización, instalación y mantenimiento de cableado estructurado es responsabilidad de técnicos y profesionales especializados en este sistema de cables y accesorios de telecomunicaciones. Para ello, se ajustan a pautas y procedimientos estandarizados, recogidos en normas desarrolladas por la Telecommunications Industry Association (TIA) o la Electronic Industries Alliance (EIA), entre otros organismos competentes.

Sintetizando lo anterior, el cableado estructurado tiene la finalidad de establecer una red de área local en empresas, administraciones públicas, etcétera. Se divide en cinco tipos diferentes (STP, UTP, FTP, SSTP y SFTP), y sus principales elementos son el cableado vertical, el horizontal y el cuarto de comunicaciones.

Los profesionales certificados en cableado estructurado juegan un rol crucial en el diseño, instalación, mantenimiento y resolución de problemas de estas redes. Sus responsabilidades incluyen:

  • Planificación y diseño: Colaborar con arquitectos e ingenieros para diseñar la infraestructura de cableado adecuada para cada proyecto.
  • Instalación: Implementar el cableado de acuerdo con las normas y estándares de la industria, utilizando herramientas y técnicas especializadas.
  • Pruebas y certificación: Verificar el correcto funcionamiento del cableado y certificar que cumple con los requisitos de rendimiento.
  • Mantenimiento y resolución de problemas: Identificar y solucionar problemas en la red, asegurando la continuidad operativa.
  • Actualizaciones y mejoras: Adaptar la infraestructura de cableado a las nuevas tecnologías y necesidades cambiantes.

Beneficios del cableado estructurado: Una inversión a futuro

El cableado estructurado ofrece una amplia gama de beneficios que lo convierten en una inversión valiosa para cualquier organización:

  • Flexibilidad y escalabilidad: El cableado estructurado se puede adaptar fácilmente a cambios en la disposición de la oficina o a nuevas tecnologías, sin necesidad de rehacer toda la infraestructura.
  • Rendimiento mejorado: Soporta aplicaciones de gran ancho de banda y proporciona una transmisión de datos confiable y segura.
  • Reducción de costos: Ahorra en instalación, mantenimiento y movimientos, al ser un sistema duradero y versátil.
  • Mayor eficiencia: Contribuye al ahorro de energía y a la reducción del impacto ambiental gracias a su diseño optimizado.
  • Preparación para el futuro: El cableado estructurado tiene una larga vida útil y está diseñado para soportar las tecnologías emergentes.

Aplicaciones del cableado estructurado: Más allá de la oficina

El cableado estructurado no se limita a las oficinas tradicionales, sino que se utiliza en una amplia gama de entornos:

  • Edificios educativos: Conecta aulas, laboratorios y bibliotecas, permitiendo el acceso a recursos en línea y el uso de herramientas digitales para el aprendizaje.
  • Centros hospitalarios: Facilita la comunicación entre el personal médico, el acceso a registros de pacientes y la transmisión de imágenes médicas de alta resolución.
  • Edificios gubernamentales: Brinda una infraestructura segura y confiable para la gestión de datos, la comunicación interna y la prestación de servicios al ciudadano.
  • Edificios comerciales: Soporta las operaciones diarias, desde el procesamiento de pagos hasta la videoconferencia y el comercio electrónico.

El futuro del cableado estructurado:

El cableado estructurado está en constante evolución para adaptarse a las demandas crecientes de las redes modernas. Las tendencias futuras incluyen:

  • Fibra óptica: La adopción de la fibra óptica para distancias más largas y mayor ancho de banda.
  • Redes convergentes: La integración de voz, datos y video en una sola red IP.
  • Tecnologías inalámbricas: La implementación de redes inalámbricas de alta velocidad para complementar el cableado estructurado.
  • La Internet de las Cosas (IoT): La conexión de una gran cantidad de dispositivos y sensores a la red, lo que exige una infraestructura de cableado flexible y escalable.

En conclusión, el cableado estructurado es una tecnología esencial para las organizaciones que buscan una red confiable, escalable y preparada para el futuro.

Si desea obtener más información sobre el cableado estructurado o necesita asistencia para diseñar e implementar una red en su organización, no dude en contactar con un profesional certificado.

Recursos adicionales:

Espero que este post le haya brindado una comprensión completa del cableado estructurado y su importancia en la era digital.

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